Stricken language would be deleted from and underlined language would be added to law as it 

existed prior to the 82nd General Assembly.

 1   State of Arkansas      

 2   82nd General Assembly                                      A Bill                           Act 1227 of 1999

 3   Regular Session, 1999                                                                                                          HOUSE BILL   2044

 4   

 5   By:  Representative Broadway

 6   

 7   

 8                                For An Act To Be Entitled

 9                   "AN ACT TO SECURE THE BENEFITS OF ACCESS TO 

10                   INFORMATION TECHNOLOGY FOR INDIVIDUALS WHO ARE BLIND 

11                   OR VISUALLY IMPAIRED THROUGH THE PROCUREMENT OF SUCH 

12                   TECHNOLOGY IN ACCORDANCE WITH STANDARDS FOR EQUIVALENT 

13                   ACCESS BY BOTH VISUAL AND NONVISUAL MEANS; AND FOR 

14                   OTHER PURPOSES."

15   

16                                            Subtitle

17                         "TO SECURE BENEFITS OF ACCESS TO 

18                         INFORMATION TECHNOLOGY FOR INDIVIDUALS 

19                         WHO ARE BLIND OR VISUALLY IMPAIRED 

20                         THROUGH PROCUREMENT OF SUCH TECHNOLOGY 

21                         WITH STANDARDS FOR EQUIVALENT ACCESS BY 

22                         BOTH VISUAL AND NONVISUAL MEANS."

23   

24   

25   BE IT ENACTED BY THE GENERAL ASSEMBLY OF THE STATE OF ARKANSAS:

26   

27         SECTION 1.  Findings and policy.

28         (a)  The Legislature finds that:

29               (1)  The advent of the information age throughout the United 

30   States and around the world has resulted in lasting changes in information 

31   technology;

32               (2)  Use of interactive visual display terminals by state and 

33   state-assisted organizations is becoming a widespread means of access for 

34   employees and the public to obtain information available electronically, but 

35   nonvisual access, whether by speech, Braille, or other appropriate means has 

36   been overlooked in purchasing and deploying the latest information technology;

---------------------------------------------------------------------End of Page 1

 1               (3)  Presentation of electronic data solely in a visual format is 

 2   a barrier to access by individuals who are blind or visually impaired, 

 3   preventing them from participating on equal terms in crucial areas of life, 

 4   such as education and employment;

 5               (4)  Alternatives, including both software and hardware 

 6   adaptations, have been created so that interactive control of computers and 

 7   use of the information presented is possible by both visual and nonvisual 

 8   means; and

 9               (5)  The goals of the state in obtaining and deploying the most 

10   advanced forms of information technology properly include universal access so 

11   that segments of society with particular needs, including but not limited to 

12   individuals unable to use visual displays, will not be left out of the 

13   information age.

14         (b)  It is the policy of the State of Arkansas that all programs and 

15   activities which are supported in whole or in part by public funds shall be 

16   conducted in accordance with the following principles:

17               (1)  Individuals who are blind or visually impaired have the right 

18   to full participation in the life of the state, including the use of advanced 

19   technology which is provided by the state or state-assisted organizations for 

20   use by employees, program participants, and members of the general public; and

21               (2)  Technology purchased in whole or in part with funds provided 

22   by the state to be used for the creation, storage, retrieval, or dissemination 

23   of information and intended for use by employees, program participants, and 

24   members of the general public shall be accessible to and usable by individuals 

25   who are blind or visually impaired.

26   

27         SECTION 2.  Definitions.

28         For purposes of this act:

29         (1)  "Access" means the ability to receive, use, and manipulate data and 

30   operate controls included in information technology;

31         (2)  "Blind or visually impaired individual" means an individual who:

32               (A)  Has a visual acuity of twenty/two hundred (20/200) or less in 

33   the better eye with correcting lenses or has a limited field of vision so that 

34   the widest diameter of the visual field subtends an angle no greater than 

35   twenty (20) degrees; 

36               (B)  Has a medically indicated expectation of visual 

---------------------------------------------------------------------End of Page 2

 1   deterioration; or

 2               (C)  Has a medically diagnosed limitation in visual functioning 

 3   that restricts the individual's ability to read and write standard print at 

 4   levels expected of individuals of comparable ability;

 5         (3) "Covered entity" means the state or any state-assisted organization;

 6         (4) "Information technology" means all electronic information processing 

 7   hardware and software, including telecommunications;

 8         (5) "Nonvisual" means synthesized speech, Braille, and other output 

 9   methods not requiring sight;

10         (6) "State" means the state or any of its departments, agencies, public 

11   bodies, or other instrumentalities;

12         (7) "State-assisted organization" means a college, nonprofit 

13   organization, person, political subdivision, school system, or other entity 

14   supported in whole or in part by state funds;

15         (8) "Telecommunications" means the transmission of information, images, 

16   pictures, voice or data by radio, video, or other electronic or impulse means.

17         

18         SECTION 3.  Assurance of nonvisual access.

19         (a)  In general, the head of each covered entity shall ensure that 

20   information technology equipment and software used by employees, program 

21   participants, or members of the general public:

22               (1)  Provides blind or visually impaired individuals with access, 

23   including but not limited to interactive use of the equipment and services 

24   which is equivalent to that provided to individuals who are not blind or 

25   visually impaired; 

26               (2)  Is designed to present information including but not limited 

27   to prompts used for interactive communications in formats intended for both 

28   visual and nonvisual use; and 

29               (3)  Has been purchased under a contract which includes the 

30   technology access clause required pursuant to Section 4 of this act. 

31   

32         SECTION 4.  Procurement requirements.

33         (a)  The technology access clause specified in Section 3 of this act 

34   shall be developed by the Department of Information Systems and shall require 

35   compliance with nonvisual access standards established by the state. The 

36   clause shall be included in all contracts for the procurement of information 

---------------------------------------------------------------------End of Page 3

 1   technology by, or for the use of, entities covered by this act on or after the 

 2   effective date of this act.

 3         (b)  The nonvisual access standards established by the state pursuant to 

 4   subsection (a) of this section shall include such specifications as are 

 5   necessary to fulfill the assurances in Section 3 of this act and shall include 

 6   the following minimum specifications:

 7               (1)  That effective, interactive control and use of the technology 

 8   including but not limited to the operating system, applications programs, and 

 9   format of the data presented, is readily achievable by nonvisual means;

10               (2)  That the technology equipped for nonvisual access must be 

11   compatible with information technology used by other individuals with whom the 

12   blind or visually impaired individual must interact; 

13               (3)  That nonvisual access technology must be integrated into 

14   networks used to share communications among employees, program participants, 

15   and the public; and 

16               (4)  That the technology for nonvisual access must have the 

17   capability of providing equivalent access by nonvisual means to 

18   telecommunications or other interconnected network services used by persons 

19   who are not blind or visually impaired.

20   

21         SECTION 5.  Implementation.

22         (a)  For the purpose of assuring the effective phasing in of nonvisual 

23   access technology procurement, the head of any covered entity:

24               (1)  May not approve exclusion of the technology access clause 

25   from any contract with respect to the compatibility of standard operating 

26   systems and software with nonvisual access software and peripheral devices or 

27   with respect to the initial design, development, and installation of 

28   information systems, including the design and procurement of interactive 

29   equipment and software; or

30               (2)  May, with respect to nonvisual access software or peripheral 

31   devices obtained during the three (3) year period, beginning upon the date of 

32   enactment of this act, approve exclusion of such clause to the extent that the 

33   cost of such software or devices for the covered entity exceeds:

34                     (A)  Fifty thousand dollars ($50,000 )for the first year;

35                     (B)  One hundred thousand dollars ($100,000) for the second 

36   year; and

---------------------------------------------------------------------End of Page 4

 1                     (C)  Two hundred and fifty thousand dollars ($250,000) for 

 2   the third year. 

 3         (b)  Nothing in this section requires the installation of software or 

 4   peripheral devices used for nonvisual access when the information technology 

 5   is being used by individuals who are not blind or visually impaired. 

 6         (c)  Notwithstanding the provisions of paragraph (b) of this section, 

 7   the applications programs and underlying operating systems including but not 

 8   limited to the format of the data used for the manipulation and presentation 

 9   of information shall permit the installation and effective use of nonvisual 

10   access software and peripheral devices.

11         (d)  Compliance with this act in regard to information technology 

12   purchased prior to the effective date of this act shall be achieved at the 

13   time of procurement of an upgrade or replacement of the existing equipment or 

14   software.

15   

16         SECTION 6.  Action for injunction.

17         (a)  A person injured by a violation of this act may maintain an action 

18   for injunctive relief to enforce the terms of this act.

19         (b)  Limitation period for civil action:

20               (1)  Any such action shall be commenced within four (4) years 

21   after the cause of action accrues; and

22               (2)  For the purposes of this subsection, a cause of action for a 

23   continuing violation accrues at the time of the latest violation.

24   

25         SECTION 7.  This act shall take effect and be in force from the date of 

26   enactment of this act. 

27   

28         SECTION 8.  All provisions of this act of a general and permanent nature 

29   are amendatory to the Arkansas Code of 1987 Annotated and the Arkansas Code 

30   Revision Commission shall incorporate the same in the Code.

31   

32         SECTION 9.  If any provision of this act or the application thereof to 

33   any person or circumstance is held invalid, such invalidity shall not affect 

34   other provisions or applications of the act which can be given effect without 

35   the invalid provision or application, and to this end the provisions of this 

36   act are declared to be severable.

---------------------------------------------------------------------End of Page 5

 1   

 2         SECTION 10.  All laws and parts of laws in conflict with this act are 

 3   hereby repealed.

 4   

 5   

 6                                    APPROVED:  4/8/1999

 7